Natuur en Cultuur

Genieten maar!

Voor zowel de natuur- als cultuurliefhebber komt in deze regio niets te kort. Het natuurpark Serra d’Aire e Candeeiros bijvoorbeeld heeft misschien geen eenvoudige naam maar is groter dan de Nederlandse Veluwe. Het is een waar wandelparadijs maar ook de mountain-biker en speloloog zullen het geweldig vinden. De vele historische gebouwen en steden, de boerenmarkten, de (fado-) concerten en musea maken de innemenede Portugese cultuur tastbaar.

Aquaduct gedragen door 180 bogen

Ongeveer 4 kilometer ten noordwesten van Tomar zijn de resten te zien van het Aqueduto de Pegões Alto. Dit aquaduct regelde de watertoevoer van het klooster; het is ongeveer 5 kilometer lang en heeft 180 bogen.

Een paar kilometer ten oosten van Tomar ligt het Barragem do Castelo de Bode, een stuwmeer in de Rio Zêzere. Deze stuwdam is 115 meter hoog en 400 meter lang. Het meer is toegankelijk voor watersporters en hengelaars.  Bij het haventje van de Pousada vertrekken cruiseboten voor tochten over het meer.

Naar het noorden liggen nog enkele andere stuwmeren in de Rio Zêzere.

Het ecopark Pia do Urso, bij het dorpje São Mamede, is een schitterend gelegen park dat je niet mag missen.

De natuur speelt in dit park een grote rol. Langs de paden nemen natuurlijke geuren, geluiden en vormen je zintuigen mee op een magische reis.

Het Pia do Urso sensorisch ecopark is het enige park ter wereld dat speciaal is ontwikkeld om visueel gehandicapten nieuwe ervaringen met andere zintuigen te laten opdoen, zoals tast en reuk. Maar vergis je niet, het park is voor iedereen een geweldige ervaring!

In het hele park zijn traditionele kenmerken en materialen bewaard gebleven, zodat bezoekers ook iets kunnen leren over de geschiedenis van de regio.

Via het wandelpad kom je langs natuurlijke stenen kommen – divers gevormde gaten in de rotsen die in de loop der eeuwen zijn ontstaan door erosie. Het verhaal gaat dat heel lang geleden beren deze bassins als bad gebruikten.

In de schaduw van de grote eikenbomen die rondom de picknickplaats staan is het heerlijk bijkomen van alle belevenissen.

Cultureel rijke omgeving waar veel te zien is

Aan de 'rand' van de Costa de Prata is één van de meest bezienswaardige plaatsen van Portugal te vinden.

Palácio Nacional de Sintra

Dit paleis is één van de belangrijkste Portugese voorbeelden van koninklijke architectuur. De twee grote schoorstenen die boven de keuken zijn gebouwd, zijn het symbool van Sintra geworden. Het is het best bewaarde middeleeuwse koninklijke paleis in Portugal. Het maakt onderdeel uit van het culturele landschap van Sintra, dat is benoemd tot World Heritage Site door Unesco.

Palácio Nacional da Pena

Dit paleis is het mooiste voorbeeld van Portugese romantische architectuur. Het staat bovenop een heuvel, en op een heldere dag is het zelfs te zien vanuit Lissabon. Het is een nationaal monument, en één van de zeven wonderen van Portugal. Het wordt nog gebruikt door de president van Portugal voor staatsaangelegenheden.

Castelo dos Mouros

Het Castelo dos Mouros (het Moorse kasteel) dateert van het begin van de Moorse bezetting van het Iberisch schiereiland (8e eeuw). Het huidige bouwwerk is het resultaat van een 19e eeuwse renovatie. Het uitzicht vanaf de muren en torens is adembenemend.

Convento dos Capuchos

Het klooster werd in 1560 gebouwd door Dom Álvaro de Castro, die daarmee een belofte van zijn vader, Dom João de Castro, nakwam. De kleine cellen, de kleine kapel, de refter en andere vertrekken laten goed zien hoe de Franciscaner monniken hier leefden.

Andere bezienswaardigheden in Sintra zijn: Parque da Pena, Quinta de Monserrate (park), Museu de Arte Moderna, Museu do Brinquedo (speelgoedmuseum), en de Quinta da Regaleira (tuin en paleis).

www.parquesdesintra.pt

Parque dos Monges: voor actieve monniken (en alle anderen)

Net buiten Alcobaça ligt het Parque dos Monges, oftewel het Monnikenpark. Het is een groot park (10 hectare, alleen al het meer is 3 hectare groot) waar recreatie, adventure en educatie centraal staan.

Er is een eco-aquarium “Mãe d’Água”, een pedagogische kloosterboerderij, ambachts-workshops, een themapark (waar je onder andere kunt kanoën, bergklimmen, tokkelen, boogschieten), een bijbelse tuin, en nog veel meer.

In de toekomst komt er een museum over Doces Conventuais, oftewel de taarten en andere zoetigheden die traditioneel in kloosters werden gemaakt.

www.parquedosmonges.com

Pagina 1 van 2