Leuke Plaatsjes

Zowel direct aan de kust als meer in het binnenland van de Costa de Prata, vind je pittoreske dorpjes. Ga genieten op een pleintje of neem een cerveza op een terrasje.

Waarschijnlijk de bekendste kustplaats aan de Costa de Prata

Nazaré is van oorsprong een vissersplaats. Nog niet zo heel lang geleden werden de vissersboten met ossen op het stand getrokken, en stonden de mannen en vrouwen met hun voeten in de branding te helpen. Nu is dit tafereel alleen nog te zien op de beschilderde tegels (azulejos) en schalen die te koop zijn in de talrijke souvenirwinkeltjes.

De vissers hebben nu de beschikking over een moderne haven aan de zuidzijde van het dorp. Op de boulevard ziet u trouwens nog wel steeds de vissersvrouwen in hun opvallende zwarte of bontgekleurde klederdracht, met hun hoofddoeken en korte rokken, soms tot zeven lagen dik. Ze sorteren en drogen de vers gevangen vis, ze verkopen zuidvruchten of gepofte kastanjes, of ze verhuren toeristenkamers.

Nazaré is mede vanwege het brede strand een van de populairste badplaatsen van Midden-Portugal, en maakt  zowel overdag als ’s avonds een levendige indruk. Maar let op: de zee is erg ruig. Niet voor niets worden hier regelmatig surfkampioenschappen gehouden.

Levendige boulevard

Aan de plaatselijk folklore zijn twee musea gewijd: Het Casa Museu do Pescador is een klein museum dat is gewijd aan de vissersbevolking van Nazaré. Het is gevestigd in een traditioneel vissershuis, waarin tot het begin van de 20e eeuw vissersgezinnen woonden. In het Museu Etnográfico e Arqueológico Dr. Joaquim Manso is een tentoonstelling van de geschiedenis en folklore van Nazaré.

's Avonds kunt u terecht op één van de talrijke terrassen langs de boulevard, of op één van de daarachter gelegen pleinen. Er kan tot laat in de avond worden gegeten, en zowel de Nazareners als de Portugese en buitenlandse toeristen komen dan flaneren op de boulevard.

Sítio

Via een tandradbaan kunt u O Sítio bereiken, het (110 meter) hoger gelegen deel van het stadje. Vanaf hier heeft u een mooi uitzicht op het lager gelegen gedeelte van Nazaré, en als het helder genoeg is kunt u zelfs Peniche zien liggen.
U vindt er de Capela da Memória, een kapel die grotendeels met azulejos is bekleed.
Tegenover de kapel staat de Igreja da Nossa Senhora da Nazaré. Ook hier veel azulejos, maar veel belangrijker is het zwarte Madonna beeld. Tweemaal per jaar is dit beeld het reisdoel van pelgrims: op 15 augustus is het Maria Hemelvaart, en in de tweede week van september is de Romaria da Senhora da Nazaré.

Glasstad met Engelse twist

Marinha Grande ligt tussen Leiria en de kust. Het is sinds de tweede helft van de 18e eeuw het centrum van de glasindustrie.

De koninklijke glasfabriek (Real Fabrica de Vidros) werd gekocht door een Engelse ondernemer, William Stephens, die onder bescherming van de Marques de Pombal de fabriek verder ontwikkelde en er een school voor glasblazers aan toevoegde. Het hout voor de fabriek kwam uit de dennenbossen in de directe omgeving.

In 1826 is de fabriek aan de staat gegeven en werd daarmee de grootste producent van traditioneel vervaardigd kristal.

In het voormalige huis van Stephens is nu het glasmuseum gevestigd (Museu do Vidro), waar glaswerk uit de 17e tot de 20e eeuw te zien is.

Twee andere musea in Marinha Grande:

Museu Santos Barosa: Santos Barosa is de oudste glasfabriek van Portugal, en nog steeds in bedrijf. Bij de fabriek hoort een museum, de collectie laat zien hoe glas door de eeuwen heen werd gemaakt en gebruikt.

Het Museu Joaquim Correia: de voormalige residentie van een van de meest vooraanstaande families van Marinha Grande. Het huis is 19e eeuws, en huisvest de artistieke nalatenschap van Joaquim Correia. Hij werd in 1920 geboren in een familie van glasblazers. Hij studeerde beeldhouwkunst, eerst in Porto en later in Lissabon. Hij was leerling van bekende kunstenaars als Simões de Almeida (neef), Francisco Franca, Barata Feyo en António Duarte.

Tandradbaan leidt naar ‘hogere sferen’

Met een tandradbaan komt u van het centrum in Nazaré terecht in Sítio, het hooggelegen deel van de plaats. Op het grote plein bij de kerk Nossa Senhora da Nazaré komt jong en oud bij elkaar, worden de souvenirs aan toeristen verkocht en kan men het dorp en het strand van Nazaré 110 meter lager zien liggen. In de kerk bevinden zich vele azulejos-panelen, waaronder ook Hollandse uit de 18e eeuw.

De Igreja (kerk) da Nossa Senhora da Nazaré (oorspronkelijk uit de 12e eeuw, herbouwd in de 17e eeuw) is betegeld met veel mooie azulejos, maar veel belangrijker is het zwarte Madonna beeld. Tweemaal per jaar is dit beeld het reisdoel van pelgrims: op 15 augustus is het Maria Hemelvaart, en in de tweede week van september is de Romaria da Senhora da Nazaré.

Tegnover de kerk staat een kleine kapel, de Capela da Memória, die eveneens grotendeels met azulejos is bekleed. De kapel herinnert aan het wonder dat een edelman in de 12e eeuw is overkomen: tijdens een jachtpartij zou hij met paard en al in de dikke mist over de rand naar beneden storten, toen de Heilige Maagd aan de rand van de afgrond verscheen. Hierdoor zag de edelman de afgrond op tijd en kon hij zijn voortijdig einde voorkomen.

Aan de westkant van het grote plein kan men afdalen naar de vuurtoren (farol). Hier spat het water van de oceaan hoog op tegen de steile klif.

Ook in Sítio zijn diverse bars, restaurants en terrassen, voor een drankje of een maaltijd.

Eén van de grootste badplaatsen van Portugal

Figueira da Foz ligt aan de monding van de Mondego rivier, en staat bekend om zijn zeer lange en brede stranden.

Het strand is kilometers lang, en enkele honderden meters breed. Het strekt zich uit van de monding van de Mondego tot aan het vissersdorp Buarcos. Voorbij Buarcos vindt u de Cabo Mondego, een kalksteenrots met niet alleen een vuurtoren, maar ook steengroeven en bruinkoolmijnen.

Ten noordwesten van de Cabo Mondego ligt een heuvelrug genaamd Serra da Boa Viagem. Vanaf het hoogste punt, de Alto da Bandeira (258m) heeft u een fantastisch uitzicht.

De bevolking verdient niet alleen geld in het toerisme, maar ook met visserij en scheepsbouw.

Jaarlijks wordt in de nacht van 23 op 24 juni ter ere van São João een straatfeest gehouden, met ondere andere parades, volksdansen en vuurwerk.

De Bairro Novo is de nieuwe wijk, hier vindt u vele hotels, restaurants, disco’s en het casino. Elke jaar in september wordt hier een filmfestival georganiseerd.

We noemen een aantal van de bezienswaardigheden in Figueira da Foz:

  • Igreja do Antigo Convento de Santo António (de kerk van het oude Santo António klooster)
  • Capela de Santa Catarina (de Santa Catarina kapel)
  • Museu Municipal Santos Rocha (gemeentemuseum Santos Rocha). Tentoongesteld worden o.a. vondsten uit het stenen tijdperk en de Romeinse periode, koloniale kunst, keramiek, tapijten, en eigentijdse kunst.
  • Igreja Matriz de São Julião (moederkerk van São Julião)
  • Mercado Municipal Engenheiro Silva (markthallen)