Mooie Steden

Ontstaan uit een Romeinse nederzetting, is Coimbra sinds de 14e eeuw dé universiteitsstad van Portugal

Het is het oudste academische instituut van het Portugees sprekende deel van de wereld, en één van de oudste in Europa.

Coimbra is de geboorteplaats van een aantal bekende Portugezen, waaronder de dichter Francisco Sá de Miranda (16e eeuw) en beeldhouwer Machado de Castro (18e eeuw). Dichter Luis de Camões en de heilige Santo António studeerden in Coimbra.

Salazar was hoogleraar economie in Coimbra, voordat hij de macht van het land overnam.

Schilderachtig gelegen

Coimbra is schilderachtig gelegen aan de Rio Mondego. Een stadswandeling is meer dan de moeite waard, de meeste bezienswaardigheden liggen zó dicht bij elkaar dat u op één dag een aardige indruk van de stad kunt krijgen. De oude stad ligt echter tegen een heuvel, dus hou er rekening mee dat een wandeling door kronkelige straatjes, met steile trappen, behoorlijk vermoeiend kan zijn. Een kart met stadswandeling is bij het toeristenkantoor verkrijgbaar.

Er is ontzettend veel te zien en te doen in Coimbra. Voor gedetailleerde informatie kunt u het beste een reisgids raadplegen.

Het hoofdgebouw van de Universidade de Coimbra, met als onbetwist hoogtepunt de Biblioteca Velha, de universiteitsbibliotheek, uit 1728, mag u in ieder geval niet missen.

www.uc.pt/en

Tempeliers lieten Tomar indrukwekkende burcht na

Het plaatsje Tomar ligt ten oosten van Fátima, in het dal van de rivier de Nabão. Al van ver is te zien waarom Tomar bekend is: het bovenop een heuvel gelegen tempeliersklooster annex burcht, oftewel het Castelo dos Templários en het Convento de Cristo. Het is door Unesco tot World Heritage Site verklaard

Andere bezienswaardigheden

  • Op het belangrijkste plein, het Praça da República, met een standbeeld van grootmeester Gualdim Pais, staat tegenover het 17e eeuwse raadhuis de Igreia de São João Baptista. Het opvallendste aspect aan deze laat-gotische manuelino-kerk uit de 15e eeuw is de manuelino-klokketoren met de achthoekige bovenbouw en piramidevormige spits.
  • In de buurt van dit plein, in de vroegere jodenwijk staat de Sinagoga. Veel synagoges zijn er in Portugal niet bewaard gebleven. Deze synagoge uit de 15e eeuw is één van de weinigen die nog in Portugal te vinden zijn. Het Museu Luso-Hebraico 'Abraão Zacuto' is nu nog bescheiden van omvang, maar zal worden uitgebreid tot een cultureel en religieus centrum. Naast de synagoge werden de rituele baden (mikveh) uit de 15e eeuw blootgelegd.
  • Ermida de Nossa Senhora da Conceição: deze 16e eeuwse kapel is een bijzonder goed voorbeeld van de vroege renaissancebouw.Igreja de Santa lria, een renaissance-kapel. Eind oktober wordt tijdens de Feira de Santa Iria de heilige Irmé of Irene herdacht. Zij was een non die in Tomar leefde. De monnik Remigo vermoordde haar en gooide haar in de Rio Tejo. Haar lichaam spoelde aan in Santarém.
  • Igreia de Santa Maria dos Olivais, de moederkerk van de orde der tempeliers. De vroeg-gotische kerk werd in de 12e eeuw gebouwd, maar heeft nadien heel wat wijzigingen ondergaan. Vrijwel alle meesters van de orde liggen hier begraven. 

Festa dos Tabuleiros

Eens in de twee á drie jaar (de bevolking bepaalt zelf of het feest doorgaat) wordt begin juli in Tomar het Festa Dos Tabuleiros gehouden.

Het feest wordt georganiseerd door de in de 14e eeuw door Rainha Santa, de heilige koningin Isabel, gestichte ‘Broederschappen van de Heilige Geest’. Deze broederschappen deelden brood, wijn en vlees aan de armen uit. Het feest duurt vier dagen en bestaat uit vuurwerk, muziek en dans en andere folkloristische activiteiten. Het hoogtepunt is de processie op zondag. Vierhonderd jonge mannen  begeleiden een gelijk aantal jonge meisjes in een optocht. De meisjes dragen moeizaam balancerend op het hoofd, een ‘tabuleiro’,  een plank of mand opgetuigd met zo'n 30 broden en versierd met papieren bloemen en korenaren. Deze toren kan zo’n 15 kilo zwaar zijn, en is vaak net zo hoog als de meisjes zelf lang zijn. Op één van de pleinen staat een voorbeeld van een ‘tabuleiro’.

Batalha is gelegen in het hart van Midden Portugal met in het centrum het beroemde klooster Santa Maria de Vitória.

Het klooster is gebouwd in opdracht van koning João I, om de maagd Maria te danken voor de Portugese overwinning op de Castilianen in de strijd van Aljubarrota in 1385. Het klooster is een meesterwerk van de Portugese laatgotische bouwstijl en manuelino-sierkunst. Door de aanwezigheid van de abdijen vormt Batalha samen met de plaatsen Alcobaça en Tomar de Gouden Driehoek van de Costa de Prata. Deze drie bouwwerken zijn opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco.
Het gemeentemuseum van Batalha is in 2011 geopend. Het is bedoeld om de culturele erfenis van het dorp te ondersteunen. Het museum heeft interactieve onderdelen en neemt u mee op een reis door het verleden naar het heden. In het historisch archief vindt u ook de opgravingen van de Romeinse stad Collipo, ooit gebouwd in Batalha.

Rondom het klooster vindt u gezellige terrasjes, goede restaurants en leuke winkels.

Mooie oude burchtstad in de vallei van de rivier de Lis

Bovenop een heuvel middenin Leiria staan de resten van een burcht, het Castelo de Leiria. Het kasteel werd rond 1135 gebouwd, en in de 16e eeuw werd het verbouwd tot een renaissancepaleis. Delen van het kasteel werden in de 20e eeuw gerestaureerd.

Het is één van de mooiste burchten in Portugal, het is zelfs in het wapenschild van het land opgenomen.

Het historische stadscentrum van Leiria is gelegen tussen de burchtheuvel en de rivier de Lis.

Naast het kasteel, zijn in Leiria onder andere een bezoek waard:

  • De Sé kathedraal, gebouwd in de renaissance-stijl
  • Museu do Seminário (museum van het priesterseminarie): tentoonstelling van oude azulejos, houtsnijwerk, beeldhouwwerk, en 16e eeuwse schilderijen
  • Igreja da Misericórdia
  • Nossa Senhora da Encarnação: bedevaartskerk
  • Convento da Portela: franciscaner klooster
  • Igreja do Espirito Santo
  • Moinho do Papel do Lis: een oude papiermolen waarin een museum is gevestigd over het hele proces van papier maken
  • Museu de Imagem e Movimento MIMO: museum van beeld en beweging
  • Jardim Luis de Camões (tuin)

 

www.cm-leiria.pt