Mooie Steden

Deze stad 'De warme bronnen van de koningin', is ontstaan rondom een luxe kuuroord

Koningin Leonor de Bragança, de echtgenote van koning João I, was op een dag in 1484 op reis en zag in de buurt van Óbidos dat boeren een bad namen in stinkend water.

Ze vroeg de boeren waarom ze dat deden, en ze vertelden haar dat het water hielp tegen reuma en artritis. Omdat ze zelf ook reuma had besloot ze ook een bad te nemen en merkte dat het inderdaad hielp. Het was niet zomaar stinkend water, het bleek om warme zwavelbronnen te gaan. Leonor verkocht al haar juwelen en met dat geld liet ze een thermaal hospitaal bouwen. De eerste patiënten kwamen al in 1488, en het totale complex was in 1497 klaar.

Stadspark

Rondom het kuuroord ontstond een mooi en groot park, het Parque Dom Carlos I. Het is nog steeds de groene long van de stad. Het is er heerlijk wandelen, en als u er toch bent: een aantal musea ligt in dit park, een mooie gelegenheid om die te bezoeken.

In het centrum van Caldas da Rainha staat de Igreja de Nossa Senhora do Pópulo, de vroegere kapel van het thermaal hospitaal. De kapel is in de manuelino-stijl gebouwd.

Keramiek

Caldas da Rainha staat al heel lang bekend om zijn keramiek. Elk jaar in juli wordt de Feira Nacional da Cerâmica gehouden. Er zijn in de stad diverse ateliers en musea, zoals Casa Museu de São Rafael: tentoonstelling van keramiek van kunstenaar São Rafael, gemaakt door de fabriek van Bordallo Pinheiro.

City Guide

Er bestaat een City Guide Caldas da Rainha app, beschikbaar in het Portugees en het Engels. Via deze link kun je de app downloaden.

Eeuwenoude maar actieve stad

In de 10e eeuw ontstond op de samenvloeiing van de riviertjes de Alcoa en de Baça een Moorse nederzetting: Alcobaça, een gezellig stadje, dat vooral bekend is geworden door het eeuwenoude Santa Maria klooster (Real Abadia de Santa Maria de Alcobaça).

Het begon allemaal toen koning Afons I aan de heilige Bernard beloofde hem een stuk grond te geven als het zou lukken de stad Santarém op de Moren te veroveren. Deze verovering was in 1147 een feit, en in 1178 begonnen de cisterciënzers met de bouw van het klooster, en zo'n 45 jaar later was het klaar. Het werd al snel het belangrijkste cisterciënzer klooster in Portugal. Het complex is één van de eerste gotische bouwwerken in Portugal. Het is deels open voor het publiek.
In de kerk liggen de lichamen van Pedro I en Inês de Castro. Hun liefdesverhaal is het beroemdste van heel Portugal. Hun sarcofagen liggen tegenover elkaar, zodat zij elkaar op de dag des oordeels weer in de ogen kunnen kijken.

In Alcobaça kunt u het museum Raul da Bernarda bezoeken: een tentoonstelling van aardewerk gefabriceerd door de firma Raul da Bernarda & Filhos.

Evenementen

Jaarlijks worden in Alcobaça veel tentoonstellingen, concerten, etc. georganiseerd. Om er een paar te noemen:

  • Cister Música (juni, juli)
  • Feira de São Bernardo (augustus)
  • Doces e Licores Conventuais (november)

 

Ontstaan uit een Romeinse nederzetting, is Coimbra sinds de 14e eeuw dé universiteitsstad van Portugal

Het is het oudste academische instituut van het Portugees sprekende deel van de wereld, en één van de oudste in Europa.

Coimbra is de geboorteplaats van een aantal bekende Portugezen, waaronder de dichter Francisco Sá de Miranda (16e eeuw) en beeldhouwer Machado de Castro (18e eeuw). Dichter Luis de Camões en de heilige Santo António studeerden in Coimbra.

Salazar was hoogleraar economie in Coimbra, voordat hij de macht van het land overnam.

Schilderachtig gelegen

Coimbra is schilderachtig gelegen aan de Rio Mondego. Een stadswandeling is meer dan de moeite waard, de meeste bezienswaardigheden liggen zó dicht bij elkaar dat u op één dag een aardige indruk van de stad kunt krijgen. De oude stad ligt echter tegen een heuvel, dus hou er rekening mee dat een wandeling door kronkelige straatjes, met steile trappen, behoorlijk vermoeiend kan zijn. Een kart met stadswandeling is bij het toeristenkantoor verkrijgbaar.

Er is ontzettend veel te zien en te doen in Coimbra. Voor gedetailleerde informatie kunt u het beste een reisgids raadplegen.

Het hoofdgebouw van de Universidade de Coimbra, met als onbetwist hoogtepunt de Biblioteca Velha, de universiteitsbibliotheek, uit 1728, mag u in ieder geval niet missen.

www.uc.pt/en

Tempeliers lieten Tomar indrukwekkende burcht na

Het plaatsje Tomar ligt ten oosten van Fátima, in het dal van de rivier de Nabão. Al van ver is te zien waarom Tomar bekend is: het bovenop een heuvel gelegen tempeliersklooster annex burcht, oftewel het Castelo dos Templários en het Convento de Cristo. Het is door Unesco tot World Heritage Site verklaard

Andere bezienswaardigheden

  • Op het belangrijkste plein, het Praça da República, met een standbeeld van grootmeester Gualdim Pais, staat tegenover het 17e eeuwse raadhuis de Igreia de São João Baptista. Het opvallendste aspect aan deze laat-gotische manuelino-kerk uit de 15e eeuw is de manuelino-klokketoren met de achthoekige bovenbouw en piramidevormige spits.
  • In de buurt van dit plein, in de vroegere jodenwijk staat de Sinagoga. Veel synagoges zijn er in Portugal niet bewaard gebleven. Deze synagoge uit de 15e eeuw is één van de weinigen die nog in Portugal te vinden zijn. Het Museu Luso-Hebraico 'Abraão Zacuto' is nu nog bescheiden van omvang, maar zal worden uitgebreid tot een cultureel en religieus centrum. Naast de synagoge werden de rituele baden (mikveh) uit de 15e eeuw blootgelegd.
  • Ermida de Nossa Senhora da Conceição: deze 16e eeuwse kapel is een bijzonder goed voorbeeld van de vroege renaissancebouw.Igreja de Santa lria, een renaissance-kapel. Eind oktober wordt tijdens de Feira de Santa Iria de heilige Irmé of Irene herdacht. Zij was een non die in Tomar leefde. De monnik Remigo vermoordde haar en gooide haar in de Rio Tejo. Haar lichaam spoelde aan in Santarém.
  • Igreia de Santa Maria dos Olivais, de moederkerk van de orde der tempeliers. De vroeg-gotische kerk werd in de 12e eeuw gebouwd, maar heeft nadien heel wat wijzigingen ondergaan. Vrijwel alle meesters van de orde liggen hier begraven. 

Festa dos Tabuleiros

Eens in de twee á drie jaar (de bevolking bepaalt zelf of het feest doorgaat) wordt begin juli in Tomar het Festa Dos Tabuleiros gehouden.

Het feest wordt georganiseerd door de in de 14e eeuw door Rainha Santa, de heilige koningin Isabel, gestichte ‘Broederschappen van de Heilige Geest’. Deze broederschappen deelden brood, wijn en vlees aan de armen uit. Het feest duurt vier dagen en bestaat uit vuurwerk, muziek en dans en andere folkloristische activiteiten. Het hoogtepunt is de processie op zondag. Vierhonderd jonge mannen  begeleiden een gelijk aantal jonge meisjes in een optocht. De meisjes dragen moeizaam balancerend op het hoofd, een ‘tabuleiro’,  een plank of mand opgetuigd met zo'n 30 broden en versierd met papieren bloemen en korenaren. Deze toren kan zo’n 15 kilo zwaar zijn, en is vaak net zo hoog als de meisjes zelf lang zijn. Op één van de pleinen staat een voorbeeld van een ‘tabuleiro’.