Mooie Steden

De Zilverkust bezit verschillende prachtige historische steden. Coimbra, Alcobaça en Tomar zijn er goede voorbeelden van.

Mooie oude burchtstad in de vallei van de rivier de Lis

Bovenop een heuvel middenin Leiria staan de resten van een burcht, het Castelo de Leiria. Het kasteel werd rond 1135 gebouwd, en in de 16e eeuw werd het verbouwd tot een renaissancepaleis. Delen van het kasteel werden in de 20e eeuw gerestaureerd.

Het is één van de mooiste burchten in Portugal, het is zelfs in het wapenschild van het land opgenomen.

Het historische stadscentrum van Leiria is gelegen tussen de burchtheuvel en de rivier de Lis.

Naast het kasteel, zijn in Leiria onder andere een bezoek waard:

  • De Sé kathedraal, gebouwd in de renaissance-stijl
  • Museu do Seminário (museum van het priesterseminarie): tentoonstelling van oude azulejos, houtsnijwerk, beeldhouwwerk, en 16e eeuwse schilderijen
  • Igreja da Misericórdia
  • Nossa Senhora da Encarnação: bedevaartskerk
  • Convento da Portela: franciscaner klooster
  • Igreja do Espirito Santo
  • Moinho do Papel do Lis: een oude papiermolen waarin een museum is gevestigd over het hele proces van papier maken
  • Museu de Imagem e Movimento MIMO: museum van beeld en beweging
  • Jardim Luis de Camões (tuin)

 

www.cm-leiria.pt

Ontstaan uit een Romeinse nederzetting, is Coimbra sinds de 14e eeuw dé universiteitsstad van Portugal

Het is het oudste academische instituut van het Portugees sprekende deel van de wereld, en één van de oudste in Europa.

Coimbra is de geboorteplaats van een aantal bekende Portugezen, waaronder de dichter Francisco Sá de Miranda (16e eeuw) en beeldhouwer Machado de Castro (18e eeuw). Dichter Luis de Camões en de heilige Santo António studeerden in Coimbra.

Salazar was hoogleraar economie in Coimbra, voordat hij de macht van het land overnam.

Schilderachtig gelegen

Coimbra is schilderachtig gelegen aan de Rio Mondego. Een stadswandeling is meer dan de moeite waard, de meeste bezienswaardigheden liggen zó dicht bij elkaar dat u op één dag een aardige indruk van de stad kunt krijgen. De oude stad ligt echter tegen een heuvel, dus hou er rekening mee dat een wandeling door kronkelige straatjes, met steile trappen, behoorlijk vermoeiend kan zijn. Een kart met stadswandeling is bij het toeristenkantoor verkrijgbaar.

Er is ontzettend veel te zien en te doen in Coimbra. Voor gedetailleerde informatie kunt u het beste een reisgids raadplegen.

Het hoofdgebouw van de Universidade de Coimbra, met als onbetwist hoogtepunt de Biblioteca Velha, de universiteitsbibliotheek, uit 1728, mag u in ieder geval niet missen.

www.uc.pt/en

Batalha is gelegen in het hart van Midden Portugal met in het centrum het beroemde klooster Santa Maria de Vitória.

Het klooster is gebouwd in opdracht van koning João I, om de maagd Maria te danken voor de Portugese overwinning op de Castilianen in de strijd van Aljubarrota in 1385. Het klooster is een meesterwerk van de Portugese laatgotische bouwstijl en manuelino-sierkunst. Door de aanwezigheid van de abdijen vormt Batalha samen met de plaatsen Alcobaça en Tomar de Gouden Driehoek van de Costa de Prata. Deze drie bouwwerken zijn opgenomen op de Werelderfgoedlijst van Unesco.
Het gemeentemuseum van Batalha is in 2011 geopend. Het is bedoeld om de culturele erfenis van het dorp te ondersteunen. Het museum heeft interactieve onderdelen en neemt u mee op een reis door het verleden naar het heden. In het historisch archief vindt u ook de opgravingen van de Romeinse stad Collipo, ooit gebouwd in Batalha.

Rondom het klooster vindt u gezellige terrasjes, goede restaurants en leuke winkels.

Eeuwenoude maar actieve stad

In de 10e eeuw ontstond op de samenvloeiing van de riviertjes de Alcoa en de Baça een Moorse nederzetting: Alcobaça, een gezellig stadje, dat vooral bekend is geworden door het eeuwenoude Santa Maria klooster (Real Abadia de Santa Maria de Alcobaça).

Het begon allemaal toen koning Afons I aan de heilige Bernard beloofde hem een stuk grond te geven als het zou lukken de stad Santarém op de Moren te veroveren. Deze verovering was in 1147 een feit, en in 1178 begonnen de cisterciënzers met de bouw van het klooster, en zo'n 45 jaar later was het klaar. Het werd al snel het belangrijkste cisterciënzer klooster in Portugal. Het complex is één van de eerste gotische bouwwerken in Portugal. Het is deels open voor het publiek.
In de kerk liggen de lichamen van Pedro I en Inês de Castro. Hun liefdesverhaal is het beroemdste van heel Portugal. Hun sarcofagen liggen tegenover elkaar, zodat zij elkaar op de dag des oordeels weer in de ogen kunnen kijken.

In Alcobaça kunt u het museum Raul da Bernarda bezoeken: een tentoonstelling van aardewerk gefabriceerd door de firma Raul da Bernarda & Filhos.

Evenementen

Jaarlijks worden in Alcobaça veel tentoonstellingen, concerten, etc. georganiseerd. Om er een paar te noemen:

  • Cister Música (juni, juli)
  • Feira de São Bernardo (augustus)
  • Doces e Licores Conventuais (november)